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Nouvelle-Zélande: la tempête étend la marée noire

posted Oct 12, 2011, 7:15 AM by Cesar Harada
Via Narito Harada
http://www.journaldelenvironnement.net/article/nouvelle-zelande-la-tempete-etend-la-maree-noire,25363

Nouvelle-Zélande: la tempête étend la marée noire

Le 11 octobre 2011 par Valéry Laramée de Tannenberg

  Eau, Littoral, Mer et océan

La Nouvelle-Zélande se trouvait, ce mardi 11 octobre, face à une grave catastrophe après l'échouage le 5 octobre d'un cargo dont le fioul a commencé à souiller un écrin marin peuplé de baleines, de dauphins et d’oiseaux marins, au large de Tauranga, sur l'île du Nord.

 

«Il s'agit de la pire catastrophe écologique maritime qu'ait connue la Nouvelle-Zélande», a déclaré le ministre néo-zélandais de l'environnement, Nick Smith, au cours d'un point-presse. «Les événements tragiques auxquels nous assistons étaient inévitables après l'échouage du Rena sur le récif», un porte-conteneurs battant pavillon libérien, a-t-il ajouté.

 

Des nappes de carburant avaient déjà atteint la côte lundi. Des galettes de pétrole de la taille de la paume ont été retrouvées sur la plage de Mont Maunganui, une destination touristique de la baie de Plenty.

 

Mais l'arrivée d'un fort coup de mer sur le littoral a brusquement accéléré le cours des choses pendant la nuit de lundi à mardi. Alors qu'il avait déjà perdu 20 tonnes de fioul depuis son échouage, le Rena a déversé plus de 350 tonnes de carburant en quelques heures.

 

Sa coque endommagée à la proue menace de se briser et de libérer 1.700 tonnes de carburant sur le récif Astrolabe, réputé pour la richesse de sa faune et de sa flore, à 22 kilomètres au large du port de Tauranga.

 

Il y a 4 cuves (de carburant) principales sur le navire et c'est l'une d'elles qui fuit, a précisé un porte-parole de Maritime New Zealand (MNZ), l'autorité chargée d'assurer la sécurité des personnes et de l'environnement en mer.

D'une capacité de 47.000 tonnes, le Rena, qui transporte 2.000 conteneurs, a heurté un des récifs de la baie de Plenty dans des circonstances encore indéterminées.

 

Les opérations de pompage, accélérées durant le week-end avant la tempête, s'effectuaient mardi dans des conditions très difficiles avec des creux de 4 à 5 mètres et des vents forts.

Quelque 250 spécialistes d'Australie, de Grande-Bretagne, des Pays-Bas et de Singapour sont mobilisés.

Une équipe de 36 spécialistes embarqués a dû être évacuée dans la matinée par précaution lorsque le cargo, chahuté par la houle, s'est légèrement déplacé et a embarqué de l'eau.

 

«Les conditions changent tout le temps, la météo n'a pas été favorable, elle a joué contre nous, et nous avons préféré assurer la sécurité des personnes», a expliqué la directrice de MNZ, Catherine Taylor.

 

Paradoxalement, le changement de position du cargo pourrait contribuer à le stabiliser, soulignent les sauveteurs.

 

Les nappes de carburant ont déjà provoqué la mort de nombreux oiseaux. Des manchots et des cormorans sont traités dans des centres de soins pour animaux qui pourraient être rapidement saturés malgré leur capacité à traiter 500 volatiles en même temps.

 

Les autorités ont exhorté les habitants de la région à ne pas s'approcher des galettes de fioul en raison de leur toxicité, mais de nombreux particuliers sommairement équipés sillonnaient les plages pour ramasser les méduses noires.

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