במרכז הרחוב ממוקם תל עפולה - תל נמוך ועליו שרידי מצודה מימי הביניים בהם נעשה שימוש בסרקופגים (ארונות קבורה) עתיקים מאבן, חלקם מעוטרים, ושייכים למאות השנייה עד הרביעית לספירה.



סקירה כללית

עפולה היא עיר במחוז הצפון בישראל. עפולה שוכנת במרכז עמק יזרעאל, על כביש 65, בין הערים חדרה וטבריה ומכונה גם "עיר יזרעאל" ו"בירת העמק". היא הוכרזה כעיר בשנת 1972.

שלושת חלקי העיר הנכללים בתחום השיפוט של עיריית עפולה:

·        עפולה העיר - נוסדה בשנת 1925 בלב עמק יזרעאל (המכונה בפי תושביה "עפולה תחתית"), מרוחקת כ-4 ק"מ מן השכונות "עפולה עילית" ו"גבעת המורה", שבינה לבינן מפרידים שדות וכן בית החולים העמק.

·        עפולה עילית - נוסדה בשנת 1950 בחלקה הצפוני של עפולה, לרגלי גבעת המורה וממערב לשכונת גבעת המורה. עד שנות ה-70 של המאה ה-20 הייתה עפולה עילית קבוצת מעברות (ביחד עם גבעת המורה), ששימשו כבית זמני להמוני העולים שהגיעו לארץ, בעיקר ממדינות ערב. בשנות התשעים גרם מבצע שלמה בו עלו רבים מיהודי אתיופיה לכך שמספר התושבים בשכונה גדל בעשרות משפחות, שקיבלו על עצמן ליישב את המקום, והן מהוות כיום כ-40 אחוזים מן התושבים במקום, וכ-70 אחוזים מן התושבים בעפולה הצעירה. במשך הזמן, התפתחה השכונה ובסוף שנות ה-80, החלו להגיע אליה עולים מקצוות ברית המועצות. מספר העולים בשנות ה-90 למקום הכפיל את עצמו, לאחר קריסת ברית המועצות. כיום, מתגוררים בעפולה עילית כולה, כ-4,000 נפש.

·        גבעת המורה - נוסדה בשנת 1955 על שיפולי גבעת המורה. תופסת כיום גם חלק נרחב משטחה הצפוני.

אדמות אל פולה - עפולה של ימינו - נרכשו בידי חברת "קהיליית ציון אמריקאית" (שרכשה גם את אדמות הרצליה ויישובים נוספים) בשנת 1924, ובשנת 1925 הוקמה העיר עפולה.

החברה ייעדה את העיר כמרכז עירוני ליישובים הכפריים בעמק יזרעאל, ושכרה את שירותיו של האדריכל הידוע ריכרד קאופמן, שהכין תכנית מתאר מפורטת לעפולה. בשנת 1930 עבר לעפולה בית חולים העמק, שהוקם בתחילה באזור עין חרוד בשנת 1923. למרות התכניות, העיר לא התפתחה כמצופה, ובשנת 1948 ישבו בה 2,500 איש בלבד. לאחר קום המדינה, קלטה העיר עלייה בהיקף נרחב והוקמו בה שכונות חדשות בצלע גבעת המורה (שכונת גבעת המורה ושכונת עפולה עילית). לאחר קליטת גלי עלייה שהאחרון בהם בשנות ה- 90', עומד מספר תושבי העיר כיום על כ- 40 אלף תושבים.

היסטוריה ועתיקות

האזור בו שוכנת היום העיר עפולה שוכן בלב עמק יזרעאל הפורה והמיושב, ששימש כמרכז לתרבויות רבות בעברה של ארץ ישראל. היישוב בעפולה קיים מזה אלפי שנים.

השם עפולה נזכר לראשונה בכתבי המארות המצרים מן המאה ה-19 לפני הספירה בצורה "עפל". השם "עפל" נזכר שוב ברשימותיו של הפרעה תחותמס השלישי. נראה כי היה קיים במקום יישוב כנעני, ולאחריו יישוב עברי, בנחלת שבט מנשה.

לאחר חורבן ממלכת ישראל נמשך היישוב בעיר, והחפירות מראות על שרידים מועטים מן התקופה הפרסית ועד לתקופה הרומאית, ולאחריה.

בימי הביניים הייתה במקום נקודה צלבנית מבוצרת.

תל ארכאולוגי הקיים בלב העיר כולל עשר שכבות המעידות על יישוב כמעט רציף של העיר למן התקופה הכלכוליתית המאוחרת ועד לתקופה האיובית במאה ה-13. התל, ששטחו כשלושים דונם נחפר על ידי הארכאולוג אלעזר ליפא סוקניק בשנים 1926, 1931, ו-1937 ולאחר מכן בידי ארכאולוגים נוספים בשנות ה-50. האתר פתוח לכל כיום, והשרידים הנראים לעין כוללים סרקופגים מעוטרים, בני המאה השנייה עד המאה הרביעית לספירה ששימשו כקירות במבנה צלבני שהיה השכבה העליונה בין עשר שכבות התל.

 

אספה: תמים מדלן

בית ספר "מעלות ניסים"