A l'école française, la maternelle fait partie intégrante du cursus des élèves.
 
Organisée en un cycle unique, l'école maternelle est la première étape pour garantir la réussite de tous les élèves. Elle s'adapte aux jeunes enfants en tenant compte de leur développement et construit des passerelles entre la famille et l'école. Elle organise des modalités spécifiques d'apprentissage en mettant en place des situations variées : résolution de problèmes, manipulation, entraînements, mémorisation. Le jeu y tient une place particulière : il favorise la richesse des expériences vécues et des échanges qui en découlent dans tous les domaines d'apprentissage.
L'école maternelle permet aussi aux enfants d'apprendre ensemble et de vivre ensemble : elle assure une première acquisition des principes de la vie en société et du respect d'autrui, en permettant à l'enfant de se construire comme personne singulière au sein d'un groupe.

Elle comprend trois sections :
- la Petite Section (PS) à partir de 3 ans ;
- la Moyenne Section (MS) ;
- la Grande Section (GS).

Le programme d'apprentissage à l'école maternelle est divisé en cinq domaines d'activité, à savoir :  
    1. Mobiliser le langage dans toutes ses dimensions  
    2. Agir, s'exprimer, comprendre à travers l'activité physique 
    3. Agir, s'exprimer, comprendre à travers les activités artistiques  
    4. Construire les premiers outils pour structurer sa pensée  
    5. Explorer le monde