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5. Literatura: La Edad Media - Introducción

1. ¿Una denominación justa?
La Edad Media es el amplio período que abarca desde la caída del Imperio romano de Occidente, en el siglo V, hasta el inicio de la Edad Moderna, en el siglo XV.

2 y 3. Una época convulsa pero rica culturalmente
En Occidente la guerra es un elemento cotidiano y convive con un fuerte sentimiento religioso.

La estructura social está marcada por tres grandes estamentos: la nobleza, el clero y el pueblo.

4. Una sociedad multicultural
La huella de la influencia de la rica cultura árabe está presente en todo el período medieval:
  • Los primeros textos en romance son traducciones del árabe de los más variados temas.
  • Las primeras muestras de lírica en lengua romance, las jarchas, son estribillos insertos en poemas en árabe.
  • El Poema de Mio Cid retrata a los musulmanes como enemigos, y a veces también como amigos.
5. El latín y las lenguas romances
Tras la caída del Imperio romano, el latín fue evolucionando de modo diverso en toda la Romania, es decir, en los territorios de habla romance. Hasta aproximadamente los siglos X-XI la lengua escrita utilizada en la península Ibérica fue el latín.

Entre los cristianos, la cultura escrita fue durante siglos patrimonio del clero, ya que este era quien sabía leer y escribir.

Los distintos dialectos romances que estaban formándose desde siglos atrás no habían alcanzado la estabilidad y el desarrollo necesarios para convertirse en lenguas literarias. Pero la literatura oral utilizaba estos dialectos romances: gallego, astur-leonés, castellano, navarro-aragonés, catalán y mozárabe (el de los cristianos que vivían en zonas de dominio árabe).

6. Una literatura oral
La mayor parte de la literatura de la época medieval se transmitía oralmente, de padres a hijos. Entonces, las composiciones se iban modificando.
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