台灣島上岩石的生成與台灣島的形成是息息相關的。從台灣島形成之初至今,各種岩石陸續生成。我們可以根據現今所觀察到的每一類岩石的野外產狀和分布範圍,反過來推敲台灣島的生成過程。可以說瞭解台灣的岩石,便可以瞭解台灣島的地史。只有它們是自始至今跟著台灣一起成長,也只有它們忠實記錄台灣所經歷過的每一個地質事件。

台灣島是位於亞洲大陸東緣的一個島嶼,東邊是太平洋、北邊是東海、南邊是南中國海。從全球的板塊構造環境來看,台灣位處歐亞板塊最東緣,東側與菲律賓海板塊相接,處在現今大地活動最劇烈且頻繁的地區──環太平洋地震帶上,經年累月大小地震非常頻繁。若由太空看台灣,很容易便發現台灣東側有一條很明顯的縱谷──花東縱谷。花東縱谷就位於菲律賓海板塊與歐亞板塊的交界帶上,所以到花東縱谷一遊,很輕易的就能夠來回於兩大板塊上喔!

菲律賓海板塊載著呂宋島弧,就像是超大型的推土機,以平均每年7~8公分的速度向西北方移動。位於菲律賓海板塊西緣的呂宋島弧北端約在六百萬年前碰撞到歐亞板塊邊緣,使其逐漸隆升:縱谷西側成為中央山脈與依次相鄰的丘陵和平原;東側則為海岸山脈。近百萬年來,中央山脈每年約上升0.5~1.0公分,這麼快的「長高」速度在全球可是極為罕見的!

台灣這個年齡僅約六百萬年的年輕島嶼,雖然只有400公里長,但由南至北卻已展示了山脈自出生、成長以至壯年,然後老化、崩陷至沉毀的循環歷程。世界上其他年紀更老、體積更廣的大山脈如亞洲的喜瑪拉雅山脈、歐洲的阿爾卑斯山脈,以及北美的落磯山脈和南美的安地斯山脈等,卻都還處於壯年期,尚未看到其由生至老的一個循環週期。麻雀雖小、五臟俱全的台灣,就在我們眼前展示了山脈的一生,可謂世界上難得一見的奇景!(本段文字內容出自於遠足文化之【台灣的岩石】一書)

台東縣地形狹長,正處於這罕見地質寶庫的南端,難得身在寶庫之中,豈可空手而歸,讓我們來一窺世界一級地質景觀的內幕吧!